曾两次将英军打得求饶的荷兰为何失去世界霸主的地位?

荷兰是西欧的一个国家,东接德国、南接比利时、西面与英国隔海相望。荷兰面积很小,只有4.18万平方公里,相当于重庆面积的一半。说起荷兰,人们自然就会想起那些可爱的风车,还有美丽的郁金香;爱好足球的人当然会想起荷兰的足球,荷兰人身穿橙色队服,进攻犀利,如风暴一样势不可挡,所以荷兰国家队被称为“橙色风暴”。荷兰人不仅仅是足球厉害,历史上的荷兰人更厉害,17世纪初荷兰打败西班牙、葡萄牙成为世界霸主。荷兰人甚至还两次击败过强大的英国,打得英军求饶。只是如此英勇的荷兰,为何会失去世界霸主的地位?

荷兰人为什么能够成为世界霸主?17世纪初荷兰刚刚独立,首都阿姆斯特丹是一个优良的港口城市,更有发达的造船业。当时阿姆斯特丹有几十个造船厂,可以同时建造几百艘商船。而且由于造船技术的提高,荷兰这些造船厂的价格仅为同期英国造船厂的2/3甚至是1/2。那时荷兰一共有16000多艘商船,总吨位占到欧洲的7.5成,货物运输量占到欧洲的1/3。荷兰的商船纵横在欧洲各大海域,它们将波罗的海沿岸地区的粮食运往地中海的法国、西班牙、意大利等国;又将德意志、法国、西班牙等国产品运往北欧等国。

因此,荷兰从欧洲各国的贸易中大发横财,成了“欧洲的马车夫”。 还有一个原因,荷兰的商船不仅仅是商船,还是配备了武器的武装船,毕竟商船在海上航行并不安全,所以说16000多商船其实就是16000多战船,虽然和正规的军舰还是有很大的区别。这么大的规模,荷兰自然就成为欧洲乃至世界的霸主。更重要的原因是,荷兰人在国际贸易中大发横财的时候,英国正在忙于内战;法国一向是陆地大国,海军并不强;葡萄牙和西班牙又让荷兰给打败了,所以荷兰人在海上没有一个国家能够成为它的对手。

荷兰人在什么情况下打败了英国?先说一下英国为什么一定会和荷兰发生战争,英国是一个海洋国家,国际贸易是该国的立国之本。而荷兰基本上垄断了欧洲的国际贸易,英国人当然不能容忍,所以战争是不可避免的。英国和荷兰一共进行过4次大的战争,前三次发生在17世纪50年代至70年代,英国只赢了第一次(1652.5~1653.8),荷兰了赢了第二次(1665年~1667年)和第三次(1672年~1674年),第四次已经是100年后的18世纪的80年代(1780年至1784年)。第二次英荷战争荷兰能战胜英国的原因,首先当然是荷兰人做了周密的准备,吸取了第一次失败的经验,更主要的原因是英国接连发生了两次大事件,让整个英国损失惨重。

第一件是1654至1655年发生了一起严重的黑死病(鼠疫),让伦敦死亡人数超过10万,占伦敦总人数的1/4了;第二件是1666年9月10起,伦敦发生了一起连续4天4夜的大火,由于伦敦当时大部分都是木头房子(这也是鼠疫发生的生要原因),这场大火烧掉了伦敦2/3的建筑,20万伦敦人流离失所,直接经济损失超过800至1000万英镑(这是350年前的英镑)。连续2年的战争,加上鼠疫和大火,让英国无力再战,英国不得不向荷兰人求和(求饶),第二次战争以英国惨败而告终。如果说第二次战争荷兰胜利,荷兰还有偶然因素,第三次完全是荷兰海军实力的体现。第三次是英国和法国、瑞典三国同时对荷兰发动进攻。

1672年,法国国王路易十四派12万大军从陆地上对荷兰发动进攻,荷兰是一个海洋国家,陆军远不是法军的对手。但荷兰执政(相当于总统,当时荷兰是共和国)威廉三世(后来兼任英国国王)使了个狠招,那就是掘开穆伊登堤坝,让海水涌入荷兰,逼退法军。在逼退法军后,荷兰人腾出手来专门对付英国海军和少量的法国海军。在特塞尔海战后,英军不是荷兰人的对手,损失了9条战舰和2000多名士兵后,英军求和,1674年8月,英荷两国签订和平条约,条件是英国必须赔偿荷兰人20万英镑(350年前的英镑)。荷兰人和英国的两场战争,荷兰人都干净利索地打败了英国人,并且两次让英国人求和(求饶),这显示出荷兰海军的强大。

荷兰人第四次英荷战争为什么会失败?1780年,英国借口荷兰支持美国独立,决定彻底打垮荷兰海军。这时的荷兰海军军备废弛,不堪一击,很快就被英国海军击败。这主要有两个原因。第一个原因是从17世纪初开始,到18世纪80代年近200年的时间内,荷兰人凭借着海上贸易和对殖民地的疯狂掠夺,已经积累了大量财富,他们已经没有了进取心,只顾享受。第二个原因是,荷兰执政威廉三世,他娶了英王詹姆斯二世的女儿玛丽二世为妻,同时他还是英王查理一世的外孙,后来他趁英国内乱夺取了英王的位置。在他的任期内,英荷两国关系要好。这让他后来的继承者慢慢放松了对英国的警惕性,再加上大量财富的腐蚀,让荷兰海军疏于军备,被英军一举击败,失去了世界霸主的地位。

曾两次将英军打得求饶的荷兰,为何失去世界霸主的地位?这主要是荷兰人在大量财富的腐蚀下,让他们失去了进取心和警惕性,荷兰人是真正的死于安乐。

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