占领新加坡:《伦敦条约》签订

1814年《伦敦条约》:1814年,荷兰与英国签订《伦敦条约》,收回了此前被英国占领的马来殖民地,为解决一系列遗留问题,双方再度签订条约。

1824年,英国和荷兰签订《伦敦条约》,解决两国在东南亚地区的殖民利益矛盾。

和英国签订条约的人,是荷兰国王威廉一世。不久之前,法国巴黎的炮火戛然而止,拿破仑战争宣布结束。战争结束后,为了扶持欧陆国家挟制法国,英国支持荷兰王室威廉一世重建尼德兰联合王国,并与其签订条约,将此前占领的荷兰殖民地“如数奉还”。

接管印尼后,荷兰国王威廉一世为了避免与英国发生摩擦,向英方提出希望根据“互不接壤”的原则,调整两国在东南亚的殖民地范围。提议得到了英国外交大臣卡斯尔雷勋爵的赞同,以他为代表的英国国会自信地认为,荷兰不可能摆脱英国控制。得意的卡斯尔雷勋爵向苏门答腊总督莱福士发去咨询信。

当英国政府的咨询信抵达“东印度”时,苏门答腊总督的斯坦福·莱福士却对国会的做法嗤之以鼻。这个长期生活在马来群岛的殖民官员,对英国政府将印尼殖民地交给保守又窝囊的荷兰政府大为不满,莱福士决定,不会让富饶的东印度轻易地落到荷兰人之手。

当英荷两国政府准备开展针对殖民地的外交谈判时,一个震惊双方的消息就传到了欧洲。莱福士管理的东印度公司占领了新加坡。在莱福士在印尼工作多年,深知英国想要在东南亚谋求发展,就必须开辟一个新港口,于是他通过支持柔佛国王的兄长发动政变,换取了马六甲海峡旁的新加坡港口。

莱福士的行动激怒了荷兰政府,柔佛王国是荷兰的附庸国,莱福士的举动对荷兰来说是一种侮辱。为了进一步避发生两国冲突,英国国会做出决定,下令要求莱福士撤离新加坡。

但莱福士凭借深厚的殖民经验和游说能力,说服了卡斯尔雷勋爵,让他相信英国占据新加坡的极端重要性,不久之后,卡斯尔雷勋爵向荷兰提出“英国保留新加坡”的要求,荷兰方面果断拒绝,由于双方争执不下,谈判被搁置了。

英国政府对莱福士的“软支持”,极大地鼓舞了他。莱福士继续加强对英国国会和东印度公司官员们的说服,他让国会中的大部分议员和荷兰总督哈斯丁认识到新加坡重要的地理位置和经济潜力,甚至还得到了伦敦与加尔各答的商界领袖们的支持。有了充分的支持后,莱福士巩固并发展了他在新加坡的统治,新加坡在短时间内发展成为了一个繁荣的港口。

英国政府与东印度公司对占有新加坡的一致态度,让深陷于殖民地起义以及财政困境的荷兰政府意识到,如果在新加坡问题上继续与英国较劲,只会适得其反。此时英国政府也不想与荷兰交恶,因为两国在遏制法国和普鲁士的扩张上,有着共同的利益。但负责外交事务的卡斯尔雷勋爵,此前对新加坡问题前后态度转变突然,双方在寻找缓和谈判的契机。

没过多久,卡斯尔雷勋爵病逝,外交大臣乔治·坎宁一改卡斯尔雷勋爵的拖延政策,决定和荷兰重启谈判。双方很快在伦敦签订条约,英方以承认荷兰对勿里洞岛的占领,换取荷方认可英国占有新加坡,并承诺不在马来群岛进行扩张,地盘划分后,双方还规定了贸易范围。

《伦敦条约》的签订对莱福士来说,可以说是个极为美妙的成果。这满足了他让英国人占领新加坡的愿望。但莱福士的身体状况也在常年的奔波中日趋恶化,条约签订的同一年,莱福士病情加重,只能带病回到了伦敦修养,并在两年后病逝。

不过,英国和荷兰在东南亚地区的殖民矛盾,由于莱福士的努力,而得到了解决。

印尼与马来亚分治:1824年,英荷《伦敦条约》签订后,印尼与马来西亚实现分治。

《伦敦条约》解决了英、荷两国殖民地的争端,但并没有从根本上解决两国的利益矛盾,此后英国仍大肆扩张,不断削弱荷兰统治,客观上为印尼人的反殖活动创造了条件。

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